Anna Nordqvist besökte Västerås GK i mitten av juli.

Anna Nordqvist inför Västerås Open: "Känns väldigt nära hjärtat"

Anna Nordqvist Västerås Open by SmartProvider är ny på tourschemat men en av de största damtävlingarna i Sverige. Världsspelaren vet hur betydelsefullt det är att få tävla för att utvecklas. "Så det var viktigt att jag kunde supporta tävlingen och skapa intresse", säger hon i ett samtal om drivkrafter, vad som krävs för att nå hela vägen och hur hennes egen resa började.

Svensk damgolf är stark just nu. Vi har spelare högt upp på de flesta leaderboards runt om i världen – både på amatör- och proffssidan. Längst upp på den svenska ”pyramiden” står Anna Nordqvist. Med två majortitlar, åtta LPGA-vinster, fem Solheim Cup och tre Europatoursegrar kan man lugnt säga att 31-åringen från Eskilstuna vet vad som krävs för att ta sig ända upp till toppen.

Alla känner vi någon som varit extremt lovande i någon sport, men det är få som lyckas ta sig förbi alla svåra passager och utmaningar längs vägen. Marginalerna är små. Det är lätt att slinka in på en genväg – som leder någon helt annanstans. 
Anna Nordqvist har jobbat hårt och tror också att den viktigaste egenskapen för att bli riktigt bra är envishet, att inte ge sig.  Det gäller att – som hon säger – våga satsa, våga drömma och våga gå för det.

– Jag är tävlingsmänniska. Det är inte alltid det har gått lätt för mig heller. Har man lite motgångar är det lätt att ge upp, och är man ett nystartat proffs så har man heller inte mycket resurser. Jag tror att vi tappar många lovande talanger i Sverige om det inte finns möjligheter att spela och de kanske måste jobba vid sidan om. Det viktigaste är att tävla. Men det krävs mycket träning och envishet. Det är väl det som har skilt mig från många andra; att jag har tränat otroligt hårt under många år, säger hon.

Möjligheten att tävla. Anna Nordqvist återkommer gång på gång under vårt samtal till hur viktigt det är för att utvecklas. Så när hon för något år sedan fick en förfrågan från Västerås golfklubb om hon ville stödja och sätta sitt namn på Västerås Open så fanns ingen tvekan. Nu är tävlingen verklighet. Anna Nordqvist Västerås Open by SmartProvider spelas 9–11 augusti och ingår både på LET Access (undertour till LET) och Swedish Golf Tour. 

– Västerås ligger nära Eskilstuna där jag är född och uppvuxen och hela min karriär startade. Det känns väldigt nära hjärtat plus att det skulle var en tävling på LET Access-touren som jag tycker skapar möjligheter för spelare att utvecklas. Så det var viktigt att jag kunde supporta tävlingen på något sätt och skapa intresse, säger hon.

FÖR NÅGRA år sedan lades Helsingborg Open ner vilket innebär att Sverige inte längre har någon tävling på Europatournivå på damsidan. Det betyder att Anna Nordqvist Västerås Open by SmartProvider är den största tävlingen i landet – tillsammans med Turfman Allerum Open som spelas i slutet av augusti (även den ingår på LETAS och Swedish Golf Tour). 

Hur viktigt är det för en lovande spelare att det finns tävlingar på alla nivåer i Sverige?

– Det är jätteviktigt. Jag har ju startat från klubbnivå, gått vidare till distriktsnivå, till regionsnivå, nationell nivå … Alla de här stegen är viktiga och finns inte möjlighet att gå dem blir hela processen så mycket svårare. Det är svårt att bara gå från Sverige och ut i Europa och spela tävlingar så att just möjligheten att spela LET Access finns är ett viktigt steg i hela den proffsstegen. När man är på väg upp har man inte jättemycket resurser och det underlättar om det finns tävlingar i Sverige. Man kan köra till tävlingar, det blir enklare att spela. Skulle de i stället gå i mindre länder i Europa skulle det vara en större process att ta sig dit.

Trots att svensk damgolf är så framgångsrik på elitnivå är det lite tunt med rekryteringen av unga tjejer på klubbarna ute i landet. 

– I den åldern är det stor konkurrens från andra sporter och andra intressen. Golf är kanske inte lika lätt att komma in i som det är i fotboll eller handboll … Det krävs ett engagemang från föräldrar och på klubbnivå. Jag var tio år när jag började spela och jag avskydde det för det fanns inga tjejer och det fanns andra saker jag tyckte var roligare. Sedan började jag om när jag var 13 och jag hade otrolig stöttning från mina föräldrar, säger Anna Nordqvist.

Så det kunde lika gärna ha blivit något annat än golf för dig, som simning?

– Precis. Jag höll ju på med sex, sju andra sporter. Simning mest. Det var andra saker som lockade, och jag tycker att alla ska testa på många sporter. Det vore kul om det blev så att man kunde spela golf på idrottstimmarna i skolan på samma sätt som man spelar fotboll, handboll och basket. Att få den möjligheten så att det blir något som alla får testa. Det är ingen lätt process att skaffa grönt kort, framför allt inte om du har föräldrar som inte spelar.

Anna Nordqvist flyttade till USA i slutet av tonåren. Hon började på college – Arizona State University. En väg som inte passar alla men som hon rekommenderar.

– Absolut. Att få möjlighet att träna året om på gräs, att få spela collegetävlingar under vinterhalvåret och konkurrera med spelare från hela världen. Många av dem jag spelade med på college är ute på touren nu och det är ju dem man kommer att spela med sedan. Jag stannade inte fyra år, vilket berodde på olika omständigheter, men jag rekommendera i alla falla att man ska testa det.

Nej, det blev ingen examen. Efter två och ett halvt år hoppade Anna Nordqvist av skolan för att bli proffs. 

– Jag bestämde mig för att lämna college i slutet av 2008. Jag hade haft ett bra år och vunnit EM och VM och varit low amateur på British Open. Jag kände mig redo för nya utmaningar. Jag sa till min coach att jag skulle inte komma tillbaka om jag inte klarade kvalet till LPGA-touren. Många går ju tillbaka till skolan då. Jag missade ett fullt LPGA-kort med ett slag, säger hon.

Anna Nordqvist åkte till Europa – och vann slutkvalet till Europatouren. Men stannade i USA. I sin femte proffstävling vann hon LPGA-mästerskapen. Plötsligt var hon majorvinnare, med en raketstart och på karriären.

– Europatouren skulle inte börja förrän till sommaren. Jag ville spela med de bästa och valde USA. Jag åkte till måndagskval, kom inte in i tävlingar. I de tävlingar jag fick spela klarade jag cutten och åkte upp på rankingen så att jag fick vara med i LPGA-mästerskapen. Det var många som ifrågasatte varför jag hoppade av college, min collegecoach gav mig ganska mycket kritik för de val jag gjorde, men jag stod upp för mig själv. Våren var inte lätt men sedan gick jag och vann i juni och det ändrade ju mitt liv över en natt, säger hon.

Det sägs ibland att det är ett ensamt liv att vara på en golftour. Rekommenderar du det som arbetsplats?

– Det är ett fantastiskt jobb, även om det blir mycket golfbanor, hotell och flygplatser. Man får resa världen runt, träffa massor av människor, allt jag har lärt mig om mig själv och alla utmaningar jag ställts inför. Jag tror inte det finns något annat jobb som hade kunnat lära mig samma saker. Sedan är det otroligt slitsamt och inte mycket ledigt. Jag har varit hemma 18 dagar i Orlando där jag bor sedan säsongen startade i mitten av februari så det är inte varje dag man hoppar upp ur sängen halv fem på morgonen och är redo för sin starttid klockan sju. Men det är ändå så mycket positivt man får. Drivkraften, när man är tävlingsmänniska, att få möjligheten att tävla och jobba hårt. Det är coolt.

Du gör ditt tionde år på LPGA-touren. Hur länge tänker du hålla på?

– Jag inser att jag inte spelar ”de första nio” längre utan att jag snarare är inne på halva sista delen. Jag drömmer om att skaffa familj och jag vet inte hur jag skulle känna mig om jag försökte komma tillbaka och inte kunde vara där för min familj, när den dagen kommer är jag redo för det är det viktigare än att spela golf. Men just nu känner jag mig väldigt fokuserad på min karriär och min träning. Det är OS om två år så just nu ser jag inte så mycket längre än dit. 

En del framgångsrika idrottare mår dåligt när de lägger av och strålkastarna släcks?

– Många definierar sig efter resultat och prestationer. Man blir idrottaren och många människor glömmer bort att man är en person också. Det där är något jag jobbar hårt på. Golfaren Anna Nordqvist är väldigt normal vid sidan om. Kan man skilja på de rollerna så ... Jag tror att många tappar bort sig lite för man har alltid blivit behandlad som den idrottare man är och när det tas ifrån en så är det många som kämpar. 

Anna Nordqvist bor i Orlando, Florida, har amerikansk pojkvän (caddien Kevin McAlpine som jobbar åt Lexi Thompson) och vet inte om det blir Sverige efter karriärens slut.

– Jag trivs bra i USA och där har jag möjligheterna nu. Men det är klart att jag saknar familj och barndomskompisar. Jag har bott i USA sedan 2006, varit där i stort sett hela mitt vuxna liv och kan det systemet mycket bättre än det svenska. Jag planerar inte så mycket för framtiden just nu utan försöker leva i nuet och fokusera på de utmaningar jag har framöver, säger hon.

Som Solheim Cup 2019 och OS 2020. Och att bygga svensk golf än starkare genom Anna Nordqvist Västerås Open by SmartProvider. 

Bo Steffensen
bo.steffensen@golf.se

 

FAKTA: Anna Nordqvist Västerås Open by SmartProvider

Var: Västerås GK.
När: 9–11 augusti. 
Hur: 54 håls slagspel. Kvalgräns efter två rundor, 45 spelare plus delningar. 
Prispengar: 350 000 kronor.

Startfält

Fler nyheter

  1. Dubbla mästare korade i SM Match presented by Greatdays
  2. Swedish Golf Tour

    Dubbla mästare korade i SM Match presented by Greatdays

    Sveriges äldsta mästerskap SM Match presented by Greatdays avgjordes under lördagen på Österåkers Golfklubb norr om Stockholm. Svenska mästare blev Emma Svensson, Ringenäs Golfklubb och Oliver Gillberg, Kårsta Golfklubb.

    De båda SM-finalerna var olika till sin karaktär. Emma tog ledningen över Jessica Karlsson direkt och segrade till slut övertygande med 5/3. Oliver var efter 10 spelade hål tre ned mot Christopher Feldborh Nielsen, Oliver tog tillbaka och segrade till slut på första särspelshålet.

    Dagens seger var Emmas första som proffs.

    -Det känns jättebra, jag är jätteglad. Jag är väldigt stolt och har jobbat hårt både med puttning och från tee, så jag känner mig väldigt stolt.

    - Två vinster idag så jag är väldigt glad. Finalen startade väldigt bra, jag var ett upp efter första hålet så det kändes som en skön boost inför resten av matchen. Jag lyckades sänka en del puttar och fortsatte med mitt självsäkra spel, så det kände väldigt bra, säger Emma Svensson om segern i SM Match.

    Olivers seger var hans andra under årets säsong på Swedish Golf Tour.

    -Det var en spännande match. Jag var tre ned efter tio hål. Christopher spelade riktigt bra och det regnade sjukt mycket under två hål under de första nio hålen, så det var kämpigt. Sedan lyckades jag ta tre hål i rad och gå till lika efter 13, han satte en bra putt på hål 14. Han var ett upp med tre hål kvar, jag tog hål 16 och vi delade 17 och 18. Sedan lyckades jag ta 19:e hålet, det var fantastiskt skönt att sätta putten på särspelshålet, säger Oliver Gillberg när han summerar segern i SM Match.  

    Här näst väntar kval till Europatouren för Oliver medan Emma siktar på att kunna spela så mycket som möjligt i USA framöver.    

    Emma och Oliver skriver nu in sig i mästerskapets historia som segrare tillsammans med bland andra Anna Nordqvist, Caroline Hedwall, Liselotte Neumann, Per-Ulrik Johansson och Mathias Grönberg.

    Mästerskapet ingår som del av Swedish Golf Tour, Sveriges professionella tävlingsserie, vilket innebär   att mästarna utöver sina namn i historieboken samt på respektive pokal även spelade till sig varsin segercheck på 80 000 kr.

    Tävlingsbana i år var mästerskapsbeprövade Västerled som presenterades i utmärkt och utmanade skick både för herrarna och damerna. Nästa år är planen att mästerskapet skall avgöras på grannbanan, Österåkers Golfklubbs nyöppnade Öster by Stenson.

    Leaderboard herrar

    Leaderboard damer

     

    Text & Bild: Göran Söderqvist

     

  3. Äldsta mästerskapet avgörs i morgon på Österåkers GK
  4. Swedish Golf Tour

    Äldsta mästerskapet avgörs i morgon på Österåkers GK

    I morgon är det åtta spelare, fyra damer och fyra herrar, som gör upp om SM Match presented by Greatdays på Österåkers Golfklubb där banan Västerled presenteras i ett ypperligt skick.

    I morgon är det åtta spelare, fyra damer och fyra herrar, som gör upp om SM Match presented by Greatdays på Österåkers Golfklubb där banan Västerled presenteras i ett ypperligt skick.

    När mästerskapet tidigare i veckan startade var det totalt 96 spelare som peggade med ambition att ta hem segern i Sveriges äldsta mästerskap. SM Match presented by Greatdays ingår i Swedish Golf Tour och är egentligen två mästerskap, ett för herrar och ett för damer.

    Segrande herre och dam får förutom äran att skriva in sig i mästerskapets historia, en pokal även en prischeck på 80 000 kr.  SM Match presented by Greatdays 2019 är jämställt i fråga om prispengar.

    Vid den avslutande dagen avgörs först semifinalerna på morgon med planerad start kl. 8:00 och efter lunch med planerad start 13:00 spelas de båda finalerna.

    Semifinaler herrar
    8:00 Oliver Gillberg, Kårsta GK – Christopher Sahlström, Arlandastad GK
    8:10 Christopher Feldborg Nielsen, Sjöbo GK – Elias Bertheussen, Norge

    Semifinaler damer
    8:20 Jessica Karlsson, Fårsgårdens GK - Amanda Jakobsson, Lysegårdens GK
    8:30 Lina Boqvist, Isabergs GK – Emma Svensson, Ringenäs GK

    Är ni i närheten kom gärna ut och titta och kanske ät lunch på klubbens utmärkta restaurang som heter Twosixtyfour. Den heter det av en anledning, tål att funderas på.

    För er som inte kommer ha vägar förbi Österåker under lördagen så går det bra att följa avgörande i SM Match presented by Greatdays via livescoring.

    Livescoring damer

    Livescoring herrar



    Text & Bild: Göran Söderqvist

  5. SM Match på Österåker presented by Greatdays
  6. Swedish Golf Tour

    SM Match på Österåker presented by Greatdays

    Veckans tävling på Swedish Golf Tour är SM Match presented by Greatdays, Sveriges äldsta golftävling. I år likt i fjol avgörs tävlingen på Västerled på Österåkers Golfklubb där damer och herrar tävlar sida vid sida och om lika stor segercheck.

    SM Match, som spelats i över 100 år, är den äldsta och mest traditionsrika golftävlingen i Sverige. Herrarnas första upplaga spelades 1904 på Hovås, Göteborgs Golf Klubb, medan damernas första mästerskap avgjordes på samma bana för första gången 1911.

    Både damernas och herrarnas startfält ser intressanta ut. Några starka Stockholmspelare kommer till start både bland herrarna och damerna bland andra

    Jesper Kennegård AIK som segrade i augusti på Swedish Golf Tour och har en seger sedan tidigare i SM Match, 2013 på Brollsta GK. I herrtävlingen kommer de flesta som ligger topp-10 på rankingen till start. Däribland tourledaren Christopher Sahlström från Arlandastads Golfklubb som i år har fyra segrar.  

    Damernas startfält ser också ett par starka stockholmare i Josefine Nyqvist AIK och Anna Magnuson Ullna.

    Tidigare mästarinnor i SM Match som Linda Wessberg, Lina Boqvist och Lynn Carlsson peggar även i år. Det gör även segrarinnor från årets säsong som Annelie Sjöholm och Emelie Borggren samt Johanna Gustavsson som slutade tvåa i svenska PGA-mästerskapet förra veckan.

    Titelförsvarande Lisa Pettersson är inte på plats då hon numer tävlar på Symetra Tour i USA.   

    Program SM Match presented by Greatdays
    Onsdag 4/9 Omgång 1 endast herrar - första kl. start 7:00.
    Torsdag 8/8, Sextondelsfinaler - första start kl. 8:00.
    Fredag, 9/8, Åttondelsfinaler och kvartsfinaler - första start kl. 8.00.
    Lördag, 10/8, Semifinaler startar kl. 08:00 och finaler kl. 13:00.

    Damer

    Herrar

    Text & Bild: Göran Söderqvist